Thursday, December 07, 2017

‘We Also Exist’ is the voice of the nomadic and the de-notified communities of Gujarat to make their presence noticed...

Mittal Patel addressing the nomads for their rights
@Mahasamelan 14th October 2017 Palanpur
‘We also Exist’

‘We Also Exist’ is the voice of the nomadic and the de-notified communities of Gujarat to make their presence noticed by the eminent citizens, law makers and political parties of the state. We decided to make this voice heard and took the demands and issues of the nomadic communities to the political parties for its inclusion in their manifesto for the upcoming assembly elections (as seen in the picture).

Demands and issues of the nomadic and
denotified communities 
The election manifesto of congress is out and they have included each and every demand we had put forward (as seen in picture).

The nomadic communities are so visible yet ignored by one and all. This development has brought some joy in lives of nomads and people who have been striving for their rights.

We are awaiting the election manifesto of BJP hopefully, our demands do feature in it too….

We are glad that our appeals have been heard and are grateful to the warm support we have received from you all throughout our journey….

‘અમે પણ છીએ’

એ વાતથી વિચરતી અને વિમુક્ત જાતિઓના મુદ્દાઓને જાહેરજીવન સાથે સંકળાયેલા અને લોકોના હીતાર્થે કામ કરવાની ખેવના રાખનાર રાજકીય પક્ષો પાસે મુકવાનું નક્કી કર્યું ને ભાજપ અને કોંગ્રેસ સાથે અમારા મુદ્દાઓનો સમાવેશ ચુંટણી_ઢંઢેરામાં થાય તે માટે વાટાઘાટો કરી અને અમારી માંગણીઓ આપી. (જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે)

The Election Manifesto of Congress 
કોંગ્રેસનો ઢંઢંરો આવ્યો અને અમે મુકેલા દરેક મુદ્દાઓ તેમણે પોતાના ઢંઢેરામાં મુક્યા. ખુબ ખુબ આભાર (આ સાથે મુકેલા ફોટોમાં એ મુદ્દા જોઈ શકાય છે)
સૌને અમે(વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ) દેખાઈએ છતાં સૌની નજરમાંથી અમે ઓઝલ આ વસવસો અમને કાયમનો પણ ચાલો આજે એક પક્ષને તો અમે દેખાયા. આનંદ...

ભાજપનું સંકલ્પ પત્ર(ચૂંટણી ઢંઢેરો) આવનાર છે. એ પણ અમારી અપેક્ષાઓને માન આપશે એવી આશા છે....

પણ આનંદ ‘અમે પણ છીએ’ ની નોંધ લેવાઈ એનો....
ને આ કાર્યમાં મદદ કરનાર સૌનો આભાર તેમની સતત હૂંફથી જ આ શક્ય બન્યું.

#gujaratelections2017 #VSSM #NomadicTribes #DenotifiedTribes #MittalPatel #NomadsOfIndia #Documents_Required_for_CasteCertificate #HumanRights #Bharthari #MarvadiDevipoojk #Bawari #Vadi #Madari #Bajania #raval #Oad #Beldar #Meer #Fakir #Devipoojak #Vanzara #ElectionMenifesto #BJP #Congress #મિત્તલપટેલ
Each and every demand of nomadic
communties are included in the election
manifesto of Congress

Water, the source that sustains life!

A rejuvenated Mojasar Lake of Aasodar Village - Inching
towards the broader Vision of Mittal Patel
The rain starved region of Banaskantha has always reeled under chronic water shortage. Except for the unprecedented floods like last year’s, the region does not remember enjoying easy access to water. The land, its people and cattle have always longed-for water. The few inches of rain that the region receive is enough to make the land lush but it does not help solve the farming or drinking water issues of the region. The traditional irrigation systems would have been enough to store monsoon water but, they are almost lost due to decades of negligence towards such common properties. The populace got so much used to pumping out ground-water that they remained oblivious to the emerging doom. The ground-water table in the region has depleted to almost 1200 feet! Shocking, right? And the irony is we have never given a thought to replenishing this water!

VSSM Water Conservation efforts see its success at Mojasar
Lake of Aasodar Village - An initiative of Mittal Patel under
the Guidance of Shri Rashminbhai Sanghvi
Since past 2 years, VSSM under the guidance of respected Shri Rashminbhai Sanghvi has initiated water conservation efforts in some parts of Banaskantha. The efforts focus on recharging ground water levels by deepening the lakes between the region of Tharad to Dhanera. As a part of this program we have deepened 7 lakes of Aasodar village. The efforts have been possible as a result of generous contribution by our dear Pradeepbhai in memory of his beloved daughter Amitaben.

All the 7 lakes overflowed during the previous monsoon and contrary to the belief that these are leaking lakes we could still find them full of water even on 1st December. Look at the delighted us when our eyes fell on this beautiful sight of Mojasar lake in Aasodar.

We know that our very dear Pradeepbhai and Amitaben are watching upon us from heaven and feeling extremely delighted for the way things are shaping up. The villagers have a very honest opinion about it, “the reason the flood waters of 2017 did not reach our water is because of the deepening of these lakes that surround our village…..”

Isn’t that a fantastic revelation!!

પાણી ધરતીને જીવતી રાખે.

Excavated Mojasar Lake of Aasodar Village - An initiative
of Mittal Patel with the support of Shri Pradeepbhai Shah
in loving memory of her daughter Late Amitaben
પણ #બનાસકાંઠાના ઉત્તરે ક્યાં ઝાઝો વરસાદ પડે? (2015 અને 2017ની પુરની ગોઝારી ઘટના બાદ કરતા) ચોમાસુ આવતા આવતા તો ધરતી નિર્જીવ થઈ જતી. #સિંચાઈ માટે બોરવેલ થયા ને પીવાનું પાણી પાઈપો દ્વારા પહોંચ્યું ને ધરતી બારેમાસ આનંદીત રહેવા માંડી. પાણી વગર વેઠવા પડતા મૂંઝારા બંધ થયા. પણ પેટાળમાંથીએ બોરવેલ દ્વારા કેટલું દોહન સહન કરવાનું? એમાંય થાક તો લાગે ને? વળી પાણી ઘરતીના પેટાળમાંથી બસ ખેંચવાનું જ? પરત આપવાના #પરંપરાગત જળસ્ત્રોતો એટલે કે તળાવો, કુવા તો સાવ બુરી જ દીધા... આમ ફક્ત લીધા કરવાનું પાછુ કશુંયે નહીં દેવાનું?

આદરણીય રશ્મીનભાઈ સંઘવીના માર્ગદર્શન હેઠળ #થરાદ થી ધાનેરાના પટ્ટાને હંમેશાં જીવતો રાખવા અને ધરતીનું દોહન જ માત્ર નહીં તેને ગમતું પાણી પાછુ આપવાનો પ્રયાસ તળાવો ઊંડા કરીને કરી રહ્યા છીએ. જેના ભાગરૃપે આસોદરગામના સાતે તળાવોનું #નવીનીકરણ ખુબ વહાલા પ્રદિપભાઈનાં વહાલાં દીકરી અમીતાબહેનની યાદમાં થયું...

ગત ચોમાસે સાતે તળાવો ભરાયા અમે હરખાયા. અમે આ વિસ્તારના તળાવોને કાણા તળાવો કહીએ એટલે કે #તળાવ ભરાયાના મહિનામાં જ તળાવ ખાલી. એની જગ્યાએ આજે 1 લી ડિસેમ્બરે #આસોદરના મોજાસર તળાવમાં ગયાને તળાવમાં પાણી જોયું... રાજી રાજી..

ખુબ વહાલા પ્રદિપભાઈ ને પ્રિય અમિતબેનનો આત્મા પણ ઉપર રહ્યે રહ્યે રાજી થઈ રહ્યો હશે... એમનું આપેલું કેવું ઊગી નીકળ્યું!. ગામલોકોએ કહ્યું ‘અમારા ગામના તળાવો ઊંડા કર્યા હતા ને એટલે અમારા ગામમાં 2017ના પુરનું પાણી દાખલ ના થયું...’

લ્યો બોલો... છે ને તળાવો ઊંડા કર્યાની કમાલ...

#WaterManegement #Water_Harvesting #Water_Conservation #Water #VSSM #Save_Water #MittalPatel #RashminSanghvi #Conventional_Water_Resources #Pond #Lake #Well #Village #Rural_India #Bansakantha #Banaskantha_Water_Manegement #Irrigation

Wednesday, December 06, 2017

“People tell me that you (Mittal Patel) listen to the poor!!”

Geetaben Bawa with Mittal Patel at her incomplete house
“Ben, the biometric machines are unable to capture my finger prints for processing my Aadhar Card application, without the Aadhar card my BPL card is no good, I cannot procure any grains from the PDS shop. Please help me get the Aadhar card, I am very poor and have required to beg for food because I don’t have grains from the ration shop….” the emotional Geetaben Bawa could speak no more after this…

I was walking out of the Saraniya settlement in Chapi, when Geetaben walked up to me. Widowed Geetaben never had children of her own and now takes care of her sister’s daughter. Geetaben’s sister and brother-in-law have passed away.  Geetaben has received a residential plot from the government, her house has reached foundation level for which she has received first instalment. The second instalment will reach her only after the walls are constructed. A total of Rs. 45,000 will reach her only after she follows the norms that most poor find difficult to fulfill. Geetaben could never manage to construct the walls and hence the second installment never reached her. The foundation of her house is still awaiting the construction of walls.

Geetaben Bawa with a letter narrating her living
condition which she uses to beg for food.
The BPL ration card Geetaben possessed never required her to worry about the food grains but, this recent official order to link the ration cards with Adhar card have made it difficult for her to procure grains from PDS store. Every morning Geetaben sets out and roams around 2-3 villages to beg for food and flour. The food helps sustains her and the small girls she takes care of. 

Geetaben applied thrice for assistance under the scheme that assures monthly Rs.3000 for the guardian/care-taker of orphan kid but that too was never processed.

“I have heard you listen to the poor, when I came to know that you were coming to Chaapi I rushed to meet you. Please come and have a look at my incomplete house. Ben, I pray to you please help me activate my ration card!!”

After her ration card stopped bringing her ration someone from the village helped her draft a letter (as seen in the picture) narrating her living condition. She would take the letter and beg for food. It pains us when we come across such individuals for who survival is a struggle every single day!!

It is the job of Department of Social Welfare to ensure that people like Geetaben live with dignity but……

In the picture….. Geetaben taking me to see her incomplete house…


 Geetaben Bawa meets Mittal Patel at Chaapi Saraniya
Settlement
‘બેન મારી ઓગળીઓની સાપ (છાપ) નહીં પડતી તે ઓધારકેડ નહીં મલતું ન ઓધારકેડ નહીં એટલ મારી કન બીપીએલ કેડ હ તોય કરિયોણું નહીં મલતું. મન ઓધારકેડ નેકળ એવું કરી આલો ન બેન...મારી હાલત હાવ ખરાબ હ. ચપટી(લોટ) મોગી ન ખઉ સુ...... આટલું બોલતા બોલતા ગીતાબહેન બાવા (ગૌસ્વામી)ના ગળે ડુમો ભરાઈ ગયો...’

છાપી સરાણિયા વસાહતમાંથી નીકળી ને સામે તેઓ મળ્યા. વિધવા અને નિસંતાન ગીતાબહેન સાથે તેમની બહેનની નાની દીકરી રહે. જેના મા-બાપ દેવલોક પામ્યા છે. ગીતાબહેનને સરકારે રહેવા માટે પ્લોટ ફાળવ્યો ને મકાન સહાયનો પહેલો હપ્તો ચુકવ્યો. જેમાંથી મકાનના પાયા બહાર નીકળ્યા. હવે મકાનની દિવાલો બને પછી જ બીજો હપ્તો મળે. કુલ સહાય પીસતાલીસ હજારની મળવાની અને એય પાછી નિયમ પ્રમાણે... દિવાલ ચણાઈ નહીં ને બાકીના પૈસા મળ્યા નહીં. એટલે છેલ્લા કેટલાય વર્ષથી પાયા બહાર કાઢેલું ઘર આમ જ બીજી ઈંટોની રાહ જોતું પડ્યું છે.

બીપીએલ રેશનકાર્ડ હતું એટલે સસ્તા અનાજની દુકાનમાંથી અનાજ મળી રહેતું પણ આધારકાર્ડ સાથે રેશનકાર્ડ લીંક કરવાની વાત આવીને ગીતાબહેનની આંગણીઓ દાઝી જવાના કારણે આંગળીની છાપ આધારકાર્ડમાં આવી નહીં ને આધારકાર્ડ રેશનકાર્ડ સાથે લીંક થયું નહીં એટલે રાશન મળવાનું બંધ થયું. રાશન વગર જીવવું કેમ? સવારે થેલી લઈને છાપી આજુબાજુના બે ત્રણ ગામો ફરે ને ચપટી(લોટ) માંગી લાવે ને એમાંથી એમનું ને નાની દીકરીનું પુરુ કરે.

અનાથ દીકરીને પાલક માતા પિતા યોજના અંતર્ગત માસીક ત્રણ હજારની સહાય મળે. આ જાણ્યા પછી ગીતાબહેને ત્રણેક વખત અરજી કરી પણ એનોય કોઈ જવાબ મળ્યો નહીં.
‘તમે ગરીબોની હોભળો હો એવી મન ખબર પડી ન આજ તમે સાપી આબ્બાના તે હડી કાઢતી આઈ. મારુ અઘુરુ પડેલું ઘર એક ફેરા બેન જુઓ ન મારુ રેશનકેડ ચાલુ કરી આલો.. બેન હાથા જોડી વિનતી કરુ હુ મન મદદ કરો...’

રાશનકાર્ડ બંધ થયા પછી ગામના કોઈકે એક પત્ર ગીતાબહેનને લખી આપ્યો (ફોટોમાં સામેલ છે) જેમાં ગીતાબહેનની સ્થિતિનો ચિતાર છે એ પત્ર લઈને તેઓ ક્યારેક ક્યારેક માંગવાનું પણ કરે છે.. આવી મજબૂરીમાં એક બહેનને જીવવું પડે અને એય આ ઉંમરે?

સામાજિકસુરક્ષા વિભાગનું કામ જ આવા લોકોને સુરક્ષિત કરવાનું છે પણ વિભાગ તો..... 

ગીતાબહેન તેમના અધુરા પડેલા ઘરને જોવા લઈ ગયા તે વેળાની તસવીર

#NomadicTribes #DenotifiedTribes #NomadsOfIndia #MittalPatel #VSSM #Bawa #Goswami #Socialsecurity #Socialwelfare #Widowspension #Widow #Rationcard #AdharCard #Publicdistributionsystem

Tuesday, November 14, 2017

VSSM presents Razak Dafer before the police...

Razak Dafers's father-in-law, brother and dafer community
leader Dinabhai accompained Razak when VSSM
presented him to the police

 How could you get habituated to thievery?

Police Inspector Thakorsaheb with Razak Dafer
“It just happened, I was afraid initially but after committing few robberies the fear just vanished. I also found friends who helped me with it. My father tried convincing me to stop it but I never bothered to listen to him, just shooed him away. My in-laws also tried so hard to stop me but I chose not to pay heed to their talks!! I just kept committing thefts one after the other!! But, I had to stop somewhere, someday!! I have 3 daughters and it is so difficult to raise them in the woods and on the run!! When you had met me in Gangad and asked to leave this path, I had already sobered down but after that meeting I have never set out to rob anyone. I realized this is not a life of dignity. It is impossible to keep running from police, they are bound to find me one day. And I could not see my family and innocent being punished for me.. Hence, I had decided to summon before the police in your presence.”

Kesarben Dafer joined Mittal Patel to present Razak Dafer
before the police
Razak should be in his early 30s If you have had a chance to talk to him or have seen him, he is absolutely docile looking guy next door. A very fearing man!! We still struggle to compered how could he have carried out such robberies? Kesarben, Razak’s mother-in-law is a very hard-working lady but her name also appears on police records. She has been accused of theft too, “Ben, I have not committed any theft. The DVD player was brought by my relative. I should have understood that this is a robbed article, why else would a Dafer buy a DVD player when they do not have electricity in their homes!! Somewhere, I was partially aware that it was a robbed product but got lured to the temptation and now am in this fix!! You first help Razak come out of the mess and later I will summon myself. I have too much to take care of. But I will present myself pretty soon, you only give me to the police, Ben!!”

Kesarben has decided to stop the future generations of her family from getting into such unlawful activities and to correct the names of one who have taken to the criminal path in the past. She believes, once they are out of jail a life of honesty awaits them!!

Razak was presented to the Nadiad LCB. The police officials were very supportive and courteous. They asked us to share a cup of tea with them before leaving!! While we were leaving, Razak was on verge of tears. And suddenly his wife Rashida called, “Masi, tell the police not to beat him!” I asked her not to worry. “When you are with us, I have nothing to worry about. Once he completes his sentence, get him into a decent business. We want to work hard to earn a dignified living. I promise, I will never allow him to take up this path again!” Rashida is my age but calls me Masi (aunt) because of the affectionate relationship her mother shares with me and calls me Bahen (sister).  

Kesarbai joined me from Mehsana to present Razak before the police. She remained very strong throughout the entire procedure but found it hard to hold back her tears when we walked out of the office of the senior police officer. “Ben, you please hire a lawyer, I don’t have enough money to pay their hefty fees but, please be on his side and help in releasing him.” I had already spoken to the police and asked her not to worry!! By the time we were to reach Ahmedabad, “Ben, call the PI and tell them to give Razak some food because he has not eaten since morning!!” Kesarbai is Razak’s mother-in-law but showers affection like a mother would. It is her cajoling that has made Razak give up his unlawful activities.

Razak’s father-in-law, brother and Dafer community leader Dinabhai accompanied Razak when we presented him to the police. Police Inspector  Thakorsaheb asked us not to worry and took a picture with Razak. Kesarbai did need some encouraging and healing worlds to make her relax!!

‘ચોરીના રવાડે તુ ક્યાંથી ચડ્યો?’

‘થાતા થઈ ગ્યું બેન. પેલી વારકા બીક લાગેગી પસી તો હિંમત ખુલી ગઈ. પાસી સંગતેય એવી મળી. હગો બાપ ના પાડતો તો. પણ એ ટાણે એય દુશ્મન લાગતો. ઈને કાઢી મુક્યો. પસી મારી ઘરવાળીના પિયરીયા હારે આવીને રયો. ઈમનેય ઘણી ના પાડી. પણ હું નો રોકાણો... ને એક પછી એક એમ ચોરીમાં આગળ વધતો ગ્યો. પણ પસી ક્યાંક તો બ્રેક મારવાની જ હતી ને.. મારે બાલબચ્ચા થ્યા. તણ છોડીયુંને ઈની 'મા'ને હાચવવાનું એ આમ જંગલમાં રખડીને નો થાય. તમે જ્યારે ગાંગડ મળ્યા તે ટાણે કહ્યું કે મુક આ બધુ. આમ તો મુકી જ દીધુ તુ પણ એ પસી કોઈ દી ચોરી હાટુ નથ નીકળ્યો. ઈજ્જતની જિંદગી નથી એ હમજાઈ ગ્યું. કાયમ પોલીસથી ભાગતા ફરવાનું તો નથ થવાનું. કરેલા ગુના હાટુ એ પાતાળમાંથીએ હોધી લેવાની. અને પાસુ મને હોધવા કેટલાય નિર્દોષ દંડાઈ જાય. એટલે નક્કી કર્યું તમારા હાથે જ પોલીસમાં હાજર થવાનું.’

રજાક ડફેર પાંત્રીસી પણ નહીં વટાવી હોય. સ્વભાવ અને દેખાવ ગભરુ રજાકને ચોરી કરતા જીવ કેમ ચાલ્યો હશે એ પ્રશ્ન આજેય થાય. કેસરબાઈ એની સાસુ. ખુબ મહેનતુ. એનુયે નામ ચોરીમાં ખુલ્યુ. ‘ના બેન મે ચોરી નથ કરી. પણ ડીવીડી મને અમારા હગાએ દીધી ને એ ચોરીનો માલ હતો ને એમાં હું હલવાઈ ગઈ. જો કે વાંક મારો જ સે. અમાર ડફેરના છાપરે ક્યાં લાઈટ હતી તે ડીવીડી વગાડવા પેલો વેચાતું લાયો હોય. ચોરીનો જ માલ હતો ખબર હતી પણ મન લલચાઈ ગ્યું ને ગુનો ચડી ગ્યો. એક ફેરા રજાકને ચોખો કરી દઉ પસી મનેય હાજર કરી દયો. ગુનેગારનો ભાર લઈને નથ જીવવું. પણ હાલ હાજર થવાય એમ નથ. પંદરજણની હોજવેણને હંભાળવાનું મારા માથે સે ને એટલે. પણ જલદી થઈ જઈશ. તમે જ હોંપી દેજો પોલીસટેશન.’

કેસરબેને નક્કી કર્યું કે પોતાના ઘરમાં કે કુટુંબમાં એકેય માણસ હવે અવળા રસ્તે નહીં ચડે ને જે ભૂતકાળમાં ચડ્યા છે એય #જેલમા જઈને સુધરીને પાછા આવી મહેનતનો રોટલો રળે.

રજાકને નડિયાદ એલ.સી.બી.માં હાજર કર્યો. પોલીસની ચા પીને અમે નીકળીએ એમ કહ્યું, ત્યારે રજાકનું રડવું જ બાકી હતું. એની ઘરવાળી રસીદા આમ તો મારી જ ઉંમરની પણ કેસરબેનની મારા ઉપરની મમતા એ મને બહેન માને એટલે હમઉમર રસીદા મને માસી કહે, એણે ફોન પર કહ્યું, ‘માસી પોલીસને કેજો એને મારે નહીં...’ મે કહ્યું ચિંતા ના કર. તો એણે કહ્યું, ‘તમે બેઠા સો પસી અમારે સાની ચિંતા. એ છુટીને આવે પસી એને કામે લગાડી દેજો. મેનતનો રોટલો રળશું પણ હવે આ માર્ગે એને નઈ જવા દઉ. મારી જીભાન તમને આલી.’
કેસરબાઈની દીકરી રસીદા અદ્લ કેસરબાઈ જેવી જ... મહેસાણાથી મારી સાથે આવેલા કેસરબેને ખુબ હિંમત રાખી પણ જેવા રજાકને સોંપીને અમે પોલીસ અધીક્ષકની કચેરીમાંથી નીચે ઉતર્યા કે એમની હિંમત તુટી ગઈ.. આંખો ભરાઈ આવી. રડતા જ બોલ્યા, ‘બેન વકીલ હાટુ મારી પાસે પૈસા નથી. તમે આને છોડાવજો. એની હોધ લેજો.’ વકીલ સાથે મે વાત કરી જ લીધી છે. ચિંતા ના કરો એવી હૈયાધારણા આપી. છતાં રસ્તામાં અમદાવાદ આવતા, ‘બેન પી.આઈ.ને ફોન કરોને એને ખાવા આલે. હવારથી ઈને કાંઈ ખાધુ નથી...’ કેસરબાઈ સાસુ પણ ‘મા’થીએ વિશેષ વહાલ એણે રજાકને કર્યું ને એ હેતથી જ રજાક સાચા રસ્તે પાછો ફર્યો...
રજાકને હાજર કરવા #ડફેર નાતના પટેલ દીનાભાઈને રજાકના સસરા હયાત ને ભાઈ પણ હાજર રહ્યા. પી.આઈ. ઠાકોર સાહેબે એની ચિંતા ના કરવા કહ્યું ને રજાકની બાજુમાં ઊભા રહી ફોટો પડાવ્યો. તો કચેરીમાઁથી બહાર આવીને ભાવુક થઈ ગયેલા કેસરબેનને થોડા હળવા કરવા અમે પ્રયત્નો પણ કર્યા....
આ મીશન પાર પાડવામાં #પોલીસ કમીશનર આદરણીય એસ.કે.ગઢવીનો મોટો ફાળો રહ્યો. તેમણે સરસ રીતે બધુ ગોઠવી આપ્યું તેમની મદદ માટે પ્રમાણ ને આભાર.... 

#VSSM #Dafer #DenotifiedTribes #NomadsOfIndia #NomadsOfGujarat#MittalPatel #HumanApproach #HumanInterestStory #Police #LCB#Robbery #Police Attrocity

On 12th November VSSM meeting the Congress leaders at the Rajiv Gandhi Bhavan, Ahmedabad


Mittal Patel with nomads at "We Also Exist" convention
VSSM has been striving to get the immediate and pressing issues of the nomadic communities included in the election manifestos of both the leading political parties of Gujarat. In this regard, the leaders of nomadic community and VSSM recently met the BJP leaders. During the meeting, we have asserted that the party should include in its manifesto the demands that have been put forward by us. They have yet to let us know of their decision.

On 12th November we are meeting the Congress leaders at the Rajiv Gandhi Bhavan, Ahmedabad. In this meeting, too we will be insisting  the need to include our demands in their party manifesto.
Nomad at " We Also Exist" Convention

Many of our friends have expressed that, “these leaders just make promises, nothing concrete will happen even after the demands are included in the manifesto.” But, I believe these false promises should also show up in the manifesto, never has this happened in the past for the nomads!! If these promises are not fulfilled during the coming years the nomads can decide better in the next elections and there is no doubt that the nomads are smart enough to understand the difference and decide for themselves!!

Will keep you posted on the outcome of the meeting with the Congress leaders on 12th!!!

The pictures of “We Also Exist” convention taken by Prakashbhai Oad.

આગામી ચૂંટણીને ધ્યાને લઈને કોગ્રેસ સાથે બેઠક......

Nomad at " We Also Exist" Convention
વિચરતી અને વિમુક્ત જાતિઓની માંગણીઓને લઈને ભાજપ સાથે બેઠક થઈ આપણે આપણી માંગણીઓ તેમની સામે મૂકીને. ચૂંટણી ઢંઢેરામાં આપણી વાતો મુકાય તેવું આપણે સ્પષ્ટપણે કહ્યું છે. તેમણે હજુ એ બાબતે કશું નક્કર કહ્યું નથી. જોઈએ શું થાય છે....

કોંગ્રેસ સાથેની બેઠક તા.12 નવેમ્બરના રોજ બપોરના 2:00વાગે રાજીવ ગાંધી, ભવન, અમદાવાદ ખાતે વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના પ્રશ્નોને લઈને યોજાશે. કોંગ્રેસ પણ પોતાના ચૂંટણી_ઢંઢેરામાં આપણી વાત મુકે તેમ ઈચ્છીએ ને બેઠકમાં પણ એજ કહીશું.
ઘણા મિત્રોએ કહ્યું કે, નેતાઓ ખાલી વચનો જ આપશે. ઢંઢેરામાં લખ્યા પછીએ કશું જ કામ નહીં થાય. પણ મારા મતે એક વખત ઠાલા વચનોય એમના દ્વારા જાહેર થનાર ઢંઢેરામા આવે તો ખરાં. અત્યાર સુધી તો એવીયે વાતો ક્યાં આવી છે. ઢંઢેરામાં હશે ને કામ નહીં કરે તો ફેર ચૂંટણી ક્યાં નથી આવતી? તે વખતે આપણે જ સમજવાનું છે.. અને વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ એટલી તો સમજદાર છે જ એમાં કોઈ મીનમેખ નથી..
તો મળીએ છીએ 12મી તારીખે બપોરે બે વાગે રાજીવગાંધી ભવન, અમદાવાદમાં...

Nomadic Women at " We Also Exist" Convention
વિચરતી જાતિના સંમેલનમાં પ્રકાશભાઈ ઓડ દ્વારા પાડેલા ફોટો... અમે પણ છીએ....
Nomadic Community at "We Also Exist" convention

"We Also Exist" convention
#VSSM#NomadicTribes#DenotifiedTribes#MittalPatel#NomadsOfIndia#Documents_Required_for_CasteCertificate #CasteCertificate #HumanRights#Bharthari #MarvadiDevipoojk #Bavri #Vadi #Madari #Bajania #raval #Oad#Beldar #Meer #Fakir #Devipoojak #Vanzara #ElectionMenifesto
"We Also Exist" convention

VSSM and community leaders meet the Chief Minister and leaders of Gujarat BJP… .

The nomadic community leaders gathered at VSSM office
and had their lunch over talks of the meeting with BJP leaders
The meeting with the Chief Minister, Shri Bhupendrasinh
Yadav, MP and party in charge for Gujarat at the residence
of the Chief Minister of Gujarat
The assembly elections in Gujarat are scheduled in December and VSSM has been striving to get the issues of nomadic and de-notified communities included in the election manifesto of both the leading political parties. The BJP invited VSSM to come and present the case on 6th November and it is with this regard that we, community leaders and VSSM, were at the residence of the Chief Minister of Gujarat. The meeting with the Chief Minister was followed by a meeting with Shri. Bhupendrasinh Yadav, MP and Party In-charge for Gujarat.  He patiently heard to what we had to say, what were the needs and
demands of each of these communities, asked for the approximate population of these communities. We will be sharing the rough figures with him in coming 3 days. VSSM has requested just one thing, to bring all the promises on manifesto and no oral commitments.  Once the promises are on paper the communities will decide for themselves whom should they vote for!!  They need to make an informed and the manifesto will help the communities understand what  their future leaders  will be doing for the larger good of such extremely poor communities.

Nomadic community leaders and VSSM, were at the
residence of the Chief Minister of Gujarat.
Shri. Bhupendrasinh has asked for one more meeting, the time for which will be shared soon.

Prior to leaving for Gandhinagar the community leaders gathered at VSSM office and  had their lunch over talks of the meeting with BJP leaders.

Nomadic Community leaders and VSSM, at the residence
of the Chief Minister of Gujarat
મુખ્યમંત્રી શ્રીના નિવાસ સ્થાને ગઈ કાલે વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના આગેવાનો સાથે જવાનું થયું. વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓની માંગણીઓ આગામી ચૂંટણીને અનુલક્ષીને ચૂંટણી #ઢંઢેરામાં આવે તે માટે આપણે બંને પક્ષો સાથે વાત કરી રહ્યા છીએ. ગઈ કાલે #મુખ્યમંત્રીશ્રીને મળ્યા બાદ ચૂંટણી ઢંઢેરામાં આપણી માંગણીઓનો સમાવેશ થાય તે માટે ભાજપના #ગુજરાતના પ્રભારી અને સાંસદ ભુપેન્દ્રસીંહ યાદવને મળવાનું થયું તેમણે બહુ નિરાંતે આપણી વાત સાંભળી.

વિચરતી જાતિની વસતિની માહિતી તેમણે પુછી. અંદાજ કહ્યો ને જાડો આંકડો ત્રણેક દિવસમાં આપવા કહ્યું.
#વિચરતી જાતિઓ વતી આપણે એક જ વાત કહી કે, પક્ષના ચૂંટણી ઢંઢેરામાં તમે વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ માટે શું કરવાનો છો તે જાહેર કરશો પછી જ આ સમુદાયના લોકો વિચારશે કે કોને મત આપવો. દરેક સમાજની જુદી માંગો વિષે તેમણે નિરાંતે સાંભળ્યું. મૌખિક કોઈ જ વચન નહીં જે પણ કહેવું હોય તે ચૂંટણી ઢંઢેરામાં જાહેર કરવા આપણે કહ્યું. જેથી આખો સમાજ તમે અમારા માટે શું કરશો તે જાણે...
તેમણે હજુ એક બેઠક કરવાની વાત કરી છે. જેનો સમય તેઓ આપશે.

વિચરતી જાતિના તમામ આગેવાનો ઓફીસ પર આવ્યા ને સૌ પ્રેમપૂર્વક જમ્યા ને પછી
અમે સૌ સાથે #ગાંધીનગર ગયા. ગાંધીનગર જતા પહલાં એક વખત અમે ફરીથી સાથે બેઠાને વિગતે વાત પણ કરી...

#VSSM#NomadicTribes#DenotifiedTribes#MittalPatel#NomadsOfIndia#Documents_Required_for_CasteCertificate #CasteCertificate #HumanRights#Bharthari #MarvadiDevipoojk #Bavri #Vadi #Madari #Bajania #raval #Oad#Beldar #Meer #Fakir #Devipoojak #Vanzara #ElectionMenifesto Amit ShahBhupender Yadav BJP

Wednesday, November 08, 2017

The EFFORTS of VSSM began in 2013 bring much needed revisions, grateful to the government for finally bringing in the change…

Bharthari Dada who was given the confidence that one-day
the name of his community will be of the official list..
Sharing the joy of double good news…

The efforts of VSSM began in 2013 bring much needed revisions, grateful to the government for finally bringing in the change…

The revisions will ease the challenges nomadic communities faced to obtain caste certificates. 

One of the pre-requisite to obtaining the caste certificate is the applicant requires to attach a copy of father’s school leaving certificate. Most of the nomadic communities have never been to school in fact, their children are first generation school goers. So how can they provide father’s school leaving certificate?
New Resolution for nomadic communities
to obtain their caste certificate 
Based on our learnings from the experience of working with these communities we have given numerous recommendations to the government to modify the current set of rules and cross check the applications by their language, costumes, visit to their settlement etc. Since more than 4 years, we have been constantly writing to the policymakers regarding the challenges it poses and the immediate need to modify the list of pre-requisites. The samples of some firm and some humble letters are in the pictures here. As a result of these letters and our numerous rounds to Gandhinagar, the list of documents required to obtain caste certificates has been removed. A ruling has been issued to verify the application by the recommendations we have made.  We are delighted at this development and are thankful to the government.
The second development is about the need to modify the age old official list of the nomadic communities. This too has been heard and the government has included the new equivalents to some of the communities that are known differently in different parts of Gujarat. 
The new list will be including the following equivalents to the original community names...
New Resolution for nomadic communities
to obtain their caste certificate - Contd...
Nath – Bharthari, Nathbawa, Marwadi
Vaghri- Bawari, Marwada
Vadee, Jogi Vadee, Madaree
Gadaliya – Gadi Luhariya, Luhariya,
Ravaliya – Raval, Raval Yogi (remove the term Ravaliya which is used in a derogatory manner)
Bhavaiya- Targala, Bhavaya, Nayak, Bhojak
Bajaniyaa- Bazigar, Nat, Natda
Vanzara Shinagwala, Kangsiwala now has inclusion of Vanzara as well.
There are a few that still remain and we will be pursuing the matter with the government until that too is achieved. The ones remaining are
Oad – Oad Muslim, Beldar Muslim
Kangasiya – Mal and Gawariya
Vadee _ FulVadee
Vaghri – Devipujak, Dataniya Vaghri/Devipujak, Vedva or Vedva Devipujak (because in Gujarat the term Vaghri is used in derogatory manner)
And inclusion of the following communities …
Meer Barot, Meer, Fakir.
New Resolution for nomadic communities
to obtain their caste certificate - Contd...
While this need to be done we are grateful to the government for the new regulations it has issued.

In the picture – the copies of letter we have written to the government, playing the Ravan Hatta of the Bharthari Dada who was given the confidence that one-day the name of his community will be of the official list..

એ એ એ એ.....વધામણી... વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓને....વધામણી

vssmના પ્રયત્નો રંગ લાવ્યા... 2013થી સતત લખ્યા કર્યાનું ફળ્યું મળ્યું..... સરકારનો આભાર....

વિચરતી જાતિઓને #જાતિ_પ્રમાણપત્ર મેળવવા પડતી તકલીફને સરકારે હળવી કરી.

વિચરતી વિમુક્ત જાતિનું પ્રમાણપત્ર મેળવવા જે તે વ્યક્તિએ પોતાના પિતાનું શાળા છોડ્યાનું #પ્રમાણપત્ર અરજી સાથે જોડવું પડે. પરંતુ, #વિચરતી #વિમુક્ત જાતિઓમાંથી ઘણી જાતિઓની આ પહેલીપેઢી છે જે હવે નિશાળમાં જઈ રહી છે. આવામાં પિતાનું શાળા છોડ્યાનું પ્રમાણપત્ર ક્યાંથી લાવવું?

New Resolution for nomadic communities
to obtain their caste certificate - Contd...
#પહેરવેશ, #બોલી વસાહતની મુલાકાત વગેરે ચકાસણી કરીને પ્રમાણપત્ર આપવાની આપણી માંગણી. ને આ માંગણીને લઈને કાંઈ કેટલાય કડક પત્ર અહીંયા એક નમુનારૃપ મુક્યો છે એવા લખ્યા. આવા પત્રો ને ગાંધીનગરના કાંઈ કેટલાય ધક્કાના પરિણામ સ્વરૃપ જાતિ પ્રમાણપત્ર મેળવવા જોઈતા અઘરા પુરાવા હવે નીકળી ગયા. આપણી માંગણી પ્રમાણે ચકાસણી કરીને પ્રમાણપત્ર આપવાનો ઠરાવ થયો... હરખને #સરકારનો આભારેય....

વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓમાંથી કેટલીક જાતિઓની સ્પષ્ટતા કરવાની પણ આપણી રજૂઆતો હતી આ રજૂઆતો પણ સંભળાઈને ઘણી જાતિઓમાં પર્યાય ઉમેરાયા. #નાથના પર્યાય તરીકે #ભરથરી, #નાથબાવા,
#મારવાડી વાઘરીના પર્યાય તરીકે #બાવરી, #મારવાડા, #વાદીના પર્યાય તરીકે જોગીવાદી અને #મદારી, #ગાડલિયાના પર્યાય તરીકે ગાડી લુહારિયા, લુવારિયા, લુહારીયા, રાવળિયાના પર્યાય તરીકે #રાવળ, રાવળ યોગી(જોકે રાવળિયા શબ્દ જ કાઢી નાખવાની વાત મુખ્ય છે. એ અપમાનજનક શબ્દ છે. જે સદંતર નીકળી જાય તે માટે પણ આપણે લખીશું) ભવૈયાના પર્યાય તરીકે #તરગાળા, #ભવાયા, નાયક, ભોજક, #બજાણિયાના પર્યાય તરીકે બાજીગર, #નટ, બજાણિયા, નટ, નટડા વણઝારા શિનાંગવાળા કાંગસિવાળાની જગ્યાએ #વણઝારાનો ઉમેરો થયો. ફરીથી આનંદને આભારની લાગણી....

New Resolution for nomadic communities
to obtain their caste certificate - Contd...
હજુ કેટલુંક બાકી છે જેમાં મુખ્યત્વે ઓડના પર્યાય તરીકે #ઓડ મુસ્લિમ અને #બેલદાર મુસ્લિમનો સમાવેશ, કાંગસિયાના પર્યાય તરીકે મલ અને ગવારિયાનો સમાવેશ, વાદીના પર્યાય તરીકે ફુલવાદી, વાઘરી(અપમાનજનક શબ્દ હોવાના કારણે તેના) પર્યાય તરીકે #દેવીપૂજક, દાતણિયા વાઘરી(દેવીપૂજક) વેડવા કે વેળવા દેવીપૂજક વગેરે પર્યાય તરીકે અને વિચરતી જાતિઓની યાદીમાં #મીર બારોટ, મીર અને #ફકીરનો સમાવેશ કરવાનું મુખ્ય છે. આ કામ થાય તે માટે પણ સતત લખ્યા કરીશું. 

પણ જે થયું છે તેનો હરખ વ્યકત કરીએ છીએ... ને સરકારનો આભાર સૌ જાતિઓ વતી માનીએ છીએ...
સરકારે કરેલો જાતિઓની સ્પષ્ટતા તથા જાતિ પ્રમાણપત્ર સરળતાથી મળે તે માટેનો ઠરાવ.

Vssm દ્વારા ઉપરોક્ત મુદ્દે લખાયેલા ઠગલો પત્રોમાંથી નમુનારૃપ પત્રો ને જેમનો રાવણહથ્થો હાથમાં લઈને ભરથરી અને તમારા જેવા જ અન્ય સમાજોના નામ સરકારી ચોપડે ચડશે તેવી ખાત્રી આપી હતી તે ભરથરી દાદા સાથે...
.
With the inclusion of more community
substitutes the scope has broadened
significantly for nomads
#VSSM #NomadicTribes #DenotifiedTribes #MittalPatel #NomadsOfIndia #Documents_Required_for_CasteCertificate #CasteCertificate #HumanRights #Bharthari #MarvadiDevipoojk #Bavri #Vadi #Madari #Bajania #raval #Oad #Beldar #Meer #Fakir #Devipoojak #Vanzara







VSSM correspondances finally receives 
acknowledgement with the
new resolution




VSSM correspondances finally
receives acknowledgement with the
new resolution


VSSM correspondances finally
receives acknowledgement with the
new resolution

VSSM correspondances finally
receives acknowledgement with the
new resolution

VSSM correspondances finally
receives acknowledgement with the
new resolution

Atlast…. sharing the delightful news we all were awaiting

The delight of receiving a call from BJP, to meet the Chief Minister on 6th November at 4.30 and discuss the issues of Nomadic and De-notified communities. Along with it is an invite to submit the list of the concerns at 3.30 to the BJP office on 3rd November, i.e. today.

Today, it’s just me taking the list to the BJP office but, on the 6th all of us will going together to meet the Chief Minister.

Finally, our ‘mother’ did care to look at us. And we are happy about it!!!

And as we begin to prepare for it, let us hope the meeting remains a fruitful one…

એ............... હરખ.......
ભાજપમાંથી તેડુ આવ્યાનો.. સોમવાર તા.6 નવેમ્બરના રોજ 4.30 વાગે વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના પ્રશ્નો બાબતે મુખ્યમંત્રી શ્રીને મળવાનો સમય મળ્યો....
ને આજે એટલે કે તા.3 નવેમ્બરના રોજ બપોરે 3.30 વાગે ભાજપ કાર્યાલય પર પ્રશ્નોને લઈને પહોંચવાનું તેડુ મળ્યું છે... અત્યારે તો જવું છું એકલી ને સોમવારે બધા...
ચાલો ‘મા’ એ હામે જોયું નો હરખ...
નક્કર થાય તેની રાહ ને સોમવાર માટેની તૈયારીમાં લાગીએ....
દાંડી પીટીને આ કહ્યું તમને બધાને...

#NomadicTribes #NomadsOfIndia #VSSM #Amepanchhiye #Election #GujaratElection2017 #GujaratAssemblyElections #Manifesto #MittalPatel #DenotifiedTribes #BJPGujarat



VSSM and its well-wishers help Subhan Dafer get better….

Current Picture of Subhan Dafer with Mittal Patel
Our Subhan, few months after her birth a tumor began developing near her naval. The tumor and Subhan continued to grow together. The doctors advised for a surgery to remove it but, Subhan’s parents had scarce financial resources to afford the surgery. They continued some traditional practices. Some advised to brand her tumor and the parents even followed the advice hoping the tumor will subside. Wonder how this little girl would have endured so much pain.

We happened to visit a Dafer settlement where Subhan lived with Bharatbhai Patel, a brilliant and sensitive photographer and our London based wellwisher. On his return, Bharatbhai shared with us the pictures he had captured. It was very evident that it was a hernia tumor on Subha’s belly. Rajkot based Dr. Nileshbhai Nimawat agreed to help Subhan’s parents and operate Subhan. It was a risky operation and her parents were afraid to take chances. It took numerous efforts, cajoling and firm words to convince them. Even after the removal of coconut sized tumor from her belly Subhan found it difficult to walk straight as she was not used to walking without the extra weight. The cost of the surgery remained nominal as the doctor just took medicine expenses from us.

After Picture of Subhan Dafer when her
tumour was removed through operation
Recently, I was in Bhojwa. “Ben, do you recognize her?” asked Subhan’s mother who had come to meet us. I was trying to recollect  and she lifted Subhan’s shirt to show me her flat belly. “This is Subhan. We got her operated. See, the tumor is gone!”

It was one of those moments when one experiences the pleasure of being of help to someone else. The parents were happy, the entire settlement was happy and we were happy!!

We are grateful to all those who helped us treat Subhan’s condition, our well-wishing donors, Dr. Nileshbhai Nimawat, Vimla who referred Dr. Nileshbhai to us…..

The before-after pictures I share here are just for reference.

આ અમારી સુભાન. જનમ્યાના થોડા જ સમયમાં ડુંટી પર ગાંઠ થઈ. ને એ દિવસે દિવસે મોટી થતી ગઈ. #ડોક્ટરને બતાવ્યું. એમણે ઓપરેશન માટે કહ્યું પણ એ માટેના પૈસા સુભાનના મા- બાપ પાસે નહીં. #ઘરગથ્થુ ઉપચાર શરૃ કર્યું. કોઈએ કહ્યું, રસોડી છે ડામ આપો ઢીક થઈ જશે. મા- બાપનેય પોતાની #દીકરીના પેટ પર ડામ દેતા જીવ બળ્યો પણ આશય તો દીકરી ઠીક થઈ જાય એવો ને? એટલે ડામેય આપ્યા. નાનકડી સુભાને આ બધુ કેમ કરીને સહન કર્યું હશે...
Before Picture of Subhan Dafer when
tumour began developing near her naval

#લંડન થી ભરતભાઈ આવ્યા ને સુભાન જ્યાં રહે તે વસાહતમાં #ડફેરોને મળવા ગયા. એમણે સુભાનને જોઈ અને એનો ફોટો પાડી અમને મોકલાવ્યો. ગાંઠ હર્નિયાની જોઈને જ ખબર પડી. ઓપરેશન માટે રાજકોટના ડોક્ટર નિલેશભાઈ નિમાવતે તૈયારી દર્શાવી. પણ મા- બાપને બીક લાગે. રખેને ઓપરેશન વખતે સુભાનને કાંઈક થઈ જાય તો. માંડ માંડ સમજાવ્યા ને થોડા ધમકાવ્યા ત્યારે જતા ઓપરેશન માટે રાજી થ્યા. ઓપરેશન જોખમી પણ રહ્યું. સુભાનના પેટ પરની નાળિયેર જેવડી ગાંઠ દુર થયા પછી થોડા દિવસ તો સુભાન સીધી ચાલીએ ના શકી. મૂળ તો ગાંઠના ભાર સાથે જ જીવવા ટેવાયેલીને એટલે....

ડોક્ટરે અમારી પાસેથી ફક્ત દવાનો ખર્ચ લીધોને સુભાન સાજી થઈ ગઈ. હમણાં ભોજવા જવાનું થયું ને સુભાનની મા એને લઈને આવી. બેન આને ઓળખી... હું વિચારતી હતી ત્યાં તો એની માએ એનો ડ્રેસ ઉપર કરીને ‘આ સુભાન એનું તમે ઓપરેશન કરાવી દીધુ તુ ને ઈ... જુઓ કેવું સરસ થઈ ગ્યું ઈનું પેટ...’ એમ કહ્યું.
હરખ કોઈના જીવનમાં કામ આવ્યાનો.... સુભાન, એના મા- બાપ ને આખી વસાહત રાજી. એ બધાય રાજી તો અમેય રાજી..

જેમની મદદથી સુભાનનું ઓપરેશન થયું તેવા અમારી સાથે સંકળાયેલા શુભેચ્છકો, ડો નિલેશ નિમાવતનો આભાર... વિમલા જેણે નિલેશભાઈને ચિંધ્યા એને પ્રેમ...

ગાંઠ થઈ હતી તે વેળાની સુભાનની હાલત #ઓપરેશન થયા પછીની ને હાલની ખુશખુશાલ સુભાન..
ખાલી સમજી શકાય તે માટે ફોટો એ સિવાય બીજા કોઈ આશય માટે નહીં....

#VSSM #Dafer #MittalPatel #Health_ConditionOf_Nomads #ConditionOfNomads #NomadicTribes #DenotifiedTribes #HumanRights #NomadsOfIndia #NomadsOfGujarat


Tuesday, October 31, 2017

The nomadic and de-notified communities congregate at Palanpur to unanimously announce …. WE ALSO EXIST

Gangaram Raval congregate at Palanpur MahaSamelan
Karamshibhai Raval’s son Gangram was born with severe birth defects. The severity of these defects is such that Gangaram cannot manage to finish any of his personal tasks on his own. Karamshibhai works as labourer to fend for the family. They tried really hard to see if Gangaram’s physical condition could improve for better but, the doctors had announced that Gangaram will not improve and he will need to be carried like a small child his entire life!!

Gangaram studied till 3rd standard at Khakhal #primary #school but, bringing him to and from school every-day was a challenge because the parents had to be on work also our society is a difficult place for such differently abled children to lead a normal life…. the inquisitiveness and pranks he was subjected to made Gangaram drop out of school.


Ironically, Gangaram had a sharp mind compared to his weak body and Karamshibhai always took pride in him. In the recent floods the wall of his mud house came down, he made numerous appeals to the government for some assistance but no help came his way. The determined soul that he is Gangaram asked his father to carry him all the way to Gandhinagar. The action made the authorities ashamed of themselves who sanctioned Rs. 7,000 as cash dole.


The family is very poor and makes cement blocks at a plant in Thara. Gangaram is of no help so he remains home and keeps playing with mobile phone. He often sends us proposals for financial assistance under the #Swavlamban #program. We plan to support him in starting his own small business and aid him in re-building his house.

Nomadic communities gathered at
palanpur to be seen and noticied
“The #poor like us have no space in society, no one hears us neither is anyone interested in helping us out. This is the reason I have decided to participate in this convention and let everyone know ‘we also exist’” Since, his physical condition did not allow him visit everyone in person Gangaram, made a video asking people to participate in the convention and sent it on #whatsapp. He was amongst the first few to arrive early in the morning at the venue.

“Ben, we want to show the world, we also exist!!” said Rameshbhai #Vansfoda from Boratwala. And like Gangaram thousands congregated at Palanpur to be seen and noticed…”

કરમશીભાઈ #રાવળના ઘેર ગંગારામનો જન્મ થયો. જન્મથી જ શારીરિક રીતે #વિકલાંગ ગંગારામ પોતાનું એક પણ કામ જાતે ના કરી શકે. પિતા કરમશીભાઈ મજુરી કરે ને પરિવારનું પુરુ કરે. ગંગારામ ઠીક થાય તે માટે કોશીશેય ઘણી કરી પણ ડોકટરે કહી જ દીધેલું કે ગંગારામને આમ જ નાના છોકરાંની જેમ તેડીને જ આખી જીંદગી કાઢવાની છે ને કમરમશીભાઈએ આ વાત સ્વીકારી લીધી.

ધો.3 સુધી ગંગારામ ખાખલગામની નિશાળમાં ભણ્યો. પણ પછી લેવા મુકવા જવાનું રોજ કોણ કરે ને આપણી સમાજ વ્યવસ્થામાં આવા બાળકો હંમેશાં હાસ્ય કે કુતુહલનું પાત્ર બની રહે છે ગંગારામને અન્યોની નજર કોરી ખાતી એટલે એણે #નિશાળ જવાનું પડતુ મુક્યું.

શારિરીક અનેક ક્ષતીઓ સાથે જીવતા ગંગારામમાં હોંશિયારી ઘણી ને કરમશીભાઈને એનું ઘણું ગુમાન. 2017માં પુર આવ્યું ને ગંગારામના માટીથી ચણેલા ઘરનો અમુક ભાગ પડી ગયો. સરકાર દ્વારા કેસડોલ કે અન્ય મદદ ઘણી રજૂઆત છતાં ના મળી. કંટાળેલો ગંગારામ બાપાના હાથમાં બેસી ઠેઠ ગાંધીનગર સચિવાલયમાં પહોંચી ગયો. અધિકારીઓને શરમ આવી ને ગંગારામને સાત હજાર #કેસડોલ પેટે ચુકવ્યા.

પણ પરિવારની ગરીબાઈ ઘણી. થરામાં સીમેન્ટ બ્લોક પાડવાનું કામ આ પરિવાર કરે. ગંગારામથી કશી મદદ ના થાય એટલે ખાટલે બેસીને બસ બધુ જોયા કરે. #મોબાઈલ ઓપરેટ કરતા આવડે એટલે અમને ગરબડિયા અક્ષરોમાં ધંધા માટે લોન આપવાને અન્ય મદદ માટે લખ્યા કરે.

અમે લોન આપીશું ને ઘરને રીપેર કરવા મદદ પણ કરીશું. પણ ગંગારામનું કહેવું છે કે, ‘આપણા જેવા ગરીબોનું કોય હોભળતું નહીં, ન કોય ન આપણામોં રસ નહીં.’ એટલે ‘અમે પણ છીએ’ કહેવા માટે કરેલા સંમેલનમાં તે હોંશભેર આવ્યો. પોતાના સમાજને સંમેલનમાં આવવા જાતે જઈને સમજાવી શકે તેવી તેની હાલત નહોતી એટલે #વોટ્સઅપમાં ‘હુ પણ સંમેલનમાં જવાનો છુ તમે આવશો ને?’ એવા વિડિયો કરીને બધાને એણે મોકલ્યા. 14મી #ઓક્ટોબરે વહેલાસર આવીને એણે પોતાની જગ્યા રોકી લીધી..

‘બધોન દેખઈએ એવું જ કરવું સ બુની’ બોરતવાળાના રમેશભાઈ વાંસફોડાએ આ કહ્યું ને ગંગારામ જેવા અનેક સ્વજનો બધાને દેખાવવા પાલનપુરમાં ઉમટી પડ્યા.

ઉપસ્થિતિ સૌ સ્વજનો માટે હરખ...

#VSSM #MittalPatel #NomadicTribes #AmePanChhiye #ConditionOfNomads #NomadsOfIndia #Khakhal #Raval #Flood

Yes, we also exist…

Mittal Patel addressing the nomads for their rights
@ Mahasammelan 14th October 2017 Palanpur

“The #elections in #Gujarat are next year and you can sense it all around. The air is thick with #political #parties listing down their works and their plans at the gatherings they #organize. The parties cannot talk all of it within the four walls, they need to be heard hence, they organize rallies and gatherings. The party workers commit to #LPG connections, sponsoring #petrol expenses to the rally, organize an d sponsor transport to and from the rally etc. yet these gatherings hardly have any substantial presence. They also arrange chairs to give onlookers an #idea that the meeting was well attended (quite a revelation for me). If the images of scantily attended gatherings


are circulated on #social #media the political parties become restless and resort to roping in their star performers in these rallies. But, your convention was totally different from what we usually witness. Everyone has joined in spending their own money to reach the venue and they have been here without food for the entire day. This to us is the real story…” this was the impression shared by one of our journalist friends after he saw the vast presence of people #nomadic and #de-notified communities.


People from many districts & Nomadic communities
collectively voiced their demands at Palanpur Mahasammelan
We never participate in any political rallies thus, we do not know how it works in such gatherings. But, the nomadic and de-notified communities decided to remain present in huge-huge numbers. “If no one hears us now we are prepared to go all the way to #Gandhinagar.”

‘Yes, we also exist, we also exist…’, they repeated until their throats went sore!!

Am happy for all those who joined… a strong alliance will definitely succeed in making us heard…

‘હા અમે પણ છીએ...’

એક #પત્રકાર મિત્રએ જનમેદની જોઈને રમૂજમાં કહ્યું, હાજરી વધુ દેખાય એટલે ખુરશીની વ્યવસ્થા. (આ પહેલીવાર જાણ્યુ.) ટૂંકમાં માણસો ભેગા કરવામાં પક્ષો ઊણા ઊતર્યા ને ખાલી સભા મંડપના ફોટો સોસીયલ મીડિયામાં વાઈરલ થાય ને પક્ષોને માનસીક તણાવ થાય. મોટા ધૂરંધરોને ચૂંટણી પ્રચારમાં ઊતારવા છતાંય જનમેદની પોતમેળે ભેગી ના થાય. પણ તમારા સંમેલનમાં સ્વખર્ચે લોકો આવ્યા ને આખો દિવસ ભૂખ્યા બેસી રહ્યા. અમારા માટે તો આ પણ સ્ટોરી છે...’

અમે રાજકીયપક્ષોની સભામાં જતા નથી. પત્રકાર મિત્રની આ બધી બાબતો અંગે કશું કહેવાનું પણ નથી. પણ હા વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ અધધ કહી શકાય એટલી સંખ્યામાં પાલનપુરમાં આવી. ને ‘હજુ અમારુ કોઈ નઈ હોભળે તો ઠેઠ ગાંધીનગર ને દિલ્હી જવાની’ તૈયારી દાખવી.

ગળુ બેસી જાય ત્યાં સુધી સૌએ બોલ્યા કર્યું, ‘હા અમે પણ છીએ...’

આવનાર સૌ સ્વજનો માટે હરખ... મજબૂત સંગઠન આપણને સફળ બનાવશે તે વાત ચોક્કસ...

#VSSM #MittalPatel #NomadicTribes #DenotifiedTribes #NomadsOfIndia #Amepanchhiye #Samelan #ConditionOfNomads

This election, let the nomads decide what they want from the political parties

The assembly #elections have been declared in #Gujarat and as always it is with each election, loads of promises are made by political party to pull the electorate towards them but, as we all know most of which are never delivered.

Mittal Patel proclaiming demands of Nomads
at Mahasammelan "We Do Exist" on 14th October 2017
This year however we want it to be a bit different rather, the other way around. We want the you/political parties to promise us what we ask for. Trust us, none of our demands will challenge any of these parties!!

Only if you/politicians bring our demands on your election #manifesto will we think about voting for your party #candidate.

We have come to understand that we would be able to question you only if our demands are on the manifesto. If you choose to ignore us even this time we promise to show our might in the next election.
Appointment Letter to meet the
State President of BJP

We are seeking appointments to meet the State Presidents of #BJP and #Congress. Once we are given an appointment we will be meeting both these leaders with all the community leaders of #nomadic and de-notified communities from across Gujarat.

We will also go and handover our demands to the regional heads of these political parties. If the political parties are preparing themselves to come to power, how can people be left behind!!

આજે ભાજ્પ અને કોંગ્રેસ બંને પક્ષના પ્રમુખો પાસે વિચરતી વિમુક્તજાતિઓના પ્રશ્નો બાબતે મળવાનો સમય માંગ્યો છે. આ સાથે સમય માંગવા માટે લખેલા પત્રો સામેલ છે. જે બંને પક્ષના કાર્યાલય દ્વારા સ્વીકારાયા છે
વિચરતી જાતિઓની બંને પક્ષોને કેટલી પડી છે એ પણ સમય આપવાની સાથે ખબર પડશે...

નાના સમાજોની કેટલી ચિંતા પક્ષોને છે તે સમય કેટલો વહેલા આપે છે તેના ઉપરથી ખ્યાલ આવશે.
Appointment Letter to meet the
State President of Congress 
સમય આપે એટલે વિચરતી વિમુક્ત જાતિના બસોથીએ વધારે આગેવાનો અમદાવાદમાં ભેગા થઈશું ને પાર્ટીની ઓફીસમાં જઈશું ને પ્રદેશ પ્રમુખોને મળીને આપણી અપેક્ષાઓની વાત કરીશું...

પ્રદેશપ્રમુખને મળવા આવવાની ઈચ્છા રાખનાર વ્યક્તિઓની યાદી તૈયાર કરવા માંડો....

ફોટોમાં અપેક્ષાઓની વાત અમે પણ છીએ એ સંમેલનમાં કરી તે વેળાની તસવીર પ્રતિકરૃપે... ને પ્રદેશ પ્રમુખોને આપેલા પત્રો...

#NomadicTribes #VSSM #Election #GujaratElection2017 #GujaratAssemblyElections #Manifesto #MittalPatel #DenotifiedTribes #Amepanchhiye