Friday, October 13, 2017

The members of nomadic and de-notified communities talked about their concerns and demands to representatives of media...

The members of nomadic and de-notified communities talked about their concerns and demands to representatives of  media. After listening to the list of the demands, even the media felt that  these demands are not such that they cannot be fulfilled. It requires will of the policymakers and administrators. If they could show that willingness 70% of our pending work would be accomplished in minutes… The demands these communities spoke about are listed below:
 
1. Allotment of plots to homeless and landless families.
2. Increase the amount provided for building house..
3. Include the names of families living in shanties in the BPL list.
4. Ease the process of obtaining caste certificate.
5. Issue Antyoday ration cards to families living in huts and shanties.   
6. Issue a profession defining identity cards.
7. Special provisions for nomadic and de-notified tribes under 27% OBC reservations.
8. Equal participation and representation of all nomadic and de-notified tribes in the Board for Nomadic and De-Notified tribes. An advisory group can also be appointed.
9. Appropriate rehabilitation of Vadee and Madaree
10. Reframe the almost obsolete official list of Nomadic and De-notified communities. Include Meerbarot and Fakir in it.
11. Solve this never-ending issue of police harassment of Dafer.
12. Formation of district committees headed by the district Collector to address the issues of nomadic and de-notified communities.. Bi-monthly follow up meeting, chaired by the Collector.
13. Increase the scope of   Boards for nomadic and de-notified communities. Its involvement and work has to go beyond loan sanctions. The Gujarat chapter can draw example for the corporation launched by Haryana Government.
14. Make special provisions to enable the illiterate individuals acquire driving license. Most of the nomadic individuals are illiterate and cannot pass the written test.
15. Budget allocations should be in tune with the population size of the community and the government needs to take proactive measures to ensure the budget is spent accordingly.
16. Make cooperative societies of families desiring to farm the government wastelands and allot them land to cultivate.
17. Protect the nomadic and de-notified families renting the land to farm against the crop failures resulting due to natural calamities.  
18. Create spaces for urban nomadic and de-notified families to carry out their business of selling vegetables and likes.
19. Priority to Oad and Vanzara communities for sand mining on river beds.
20. Approve the Devipujak and Rawal landless families farming on the riverbeds.
21. Allot Ma Amrutam cards that allows access to health facilities to nomadic and de-notified families.
22. To protect and encourage the traditional art forms of Bhavai and Acrobatics, make provisions to train the Bhavaiya, Turi, Barot and Nat. If required open an institute that works towards conservation and contemporizing of these traditional folkart forms.

We hope these demands reach the concerned political parties and  policy makers. The nomadic and de-notified communities are coming together on 14th October 2017 in Palanpur to voice out their demands…

અમદાવાદમાં આજે પત્રકાર મિત્રો સાથે વિચરતી જાતિના આગેવાનોએ પોતાની માંગણીઓની રજૂઆત કરી. જો કે માંગણીઓ સાંભળીને પત્રકાર મિત્રોને પણ થયું કે આ માંગણીઓ કાંઈ એવડીએ મોટી નથી કે તે પુરી ના થઈ શકે બસ ઈચ્છા શક્તિ હોય ને ગરીબો માટે કરુણતા તો 70 ટકા કામો તો ચપટીમાં થાય તેમ છે.

વિચરતી અને વિમુક્ત જાતિઓની માંગણીઓ
1. ઘર વિહોણા પરિવારોને #રહેણાંક અર્થે #પ્લોટ
2. #મકાન સહાયમાં વધારો
3. ઝૂંપડાંને કાચા ઘરમાં રહેનાર તમામના બી.પી.એલ.યાદીમાં નામ
4. સરળતાથી જાતિ પ્રમાણપત્ર
5. ઝૂંપડાં ને કાચા ઘરમાં રહેનારને બી.પી.એલ. કે #અંત્યોદય રેશનકાર્ડ
6. વ્યવસાયનું સરકારનું ઓળખપત્ર
7. 27 ટકા ઓબીસી #અનામતમાં જ વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓને જુદી ફાળવણી
8. વિચરતી વિમુક્ત જાતિ માટે બનેલા #નિગમમાં દરેક જાતિઓને સમાન પ્રતિનિધિત્વ, એડવાઈઝરી ગ્રુપ પણ રચી શકાય.
9. #વાદી, #મદારીનું યોગ્ય પુનઃવસન
10. વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓની યાદીમાં સ્પષ્ટતા, સુધારણા. મીરબારોટ અને ફકીરનો નવી જાતિ તરીકે ઉમેરો
11. #ડફેર પરિવારોને પોલીસ દ્વારા થતી કનડગતનું નિવારણ
12. જિલ્લા સ્તરે વિચરતી વિમુક્ત જાતિના પ્રશ્નોના નિવારણ માટે કલેક્ટરની અધ્યક્ષતામાં કમીટી. દર બે મહિને કમીટી સમક્ષ મુકાયેલા પ્રશ્નો અંગે #કલેક્ટરની અધ્યક્ષતામાં બેઠક
13. વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ માટે નિમાયેલ નિગમમાં લોન સિવાયના પણ કામો. હરિયાણા સરકારે કરેલા કોરપોરેશનની જેમ ગુજરાતમાં નિગમ ચાલે 
14. ધો. 8 પાસના પ્રમાણપત્ર ને લેખીત પરિક્ષા વગર નિરીક્ષર વિચરતી વિમુક્ત જાતિના લોકોને #ડ્રાઈવીંગ_લાયસન્સ
15. વસતિ પ્રમાણે બજેટની ફાળવણી ને તે ખર્ચાય તે માટે સરકારના સામેથી પ્રયત્નો
16. સરકારી ખરાબાને પડતર જમીન ખેતી કરવા ઈચ્છતા પરિવારોને મંડળી બનાવીને સામૂહીક ખેતી માટે ફાળવણી
17. ઉધેડ ખેતી રાખનાર વિચરતી વિમુક્ત જાતિના પરિવારોને કુદરતી આપતીમાં ખેતીમાં નુકશાન થાય તો પાક વિમા યોજનાની મદદ
18. શહેરમાં રહેતા વિચરતી વિમુક્ત જાતિના શાકભાજી કે અન્ય વ્યવસાય કરતા ફેરિયાઓને બેસવા માટે જગ્યા
19. નદીના પટમાં રેતીના ખનન માટે ઓડ અને વણઝારાને પ્રાથમિકતા
20. નદીના પટમાં ખેતી કરનાર દેવીપૂજક અને રાવળને પટમાં ખેતી માટે મંજુરી
21. #આરોગ્યલક્ષી સુવિધા મળે તે માટે વિચરતી વિમુક્ત જાતિના પરિવારોને મા #અમૃત્તમ_કાર્ડની ફાળવણી
22. #ભવાઈ કરતા #ભવાયા, #તુરી બારોટ ને અંગકસરતના ખેલ કરતા નટને તેમની કલાને વધુ પ્રોત્સાહન મળે તે માટે વિશેષ જોગવાઈ, ભવાઈ શાળા થાય તો ઉત્તમ કલાકારો આપી શકાય.
વગેરે જેવી માંગણીઓ મિડીયા સમક્ષ લોકોએ મુકી... આશા રાખીએ રાજકીય પક્ષો સાંભળે ને એમની માંગણીઓ સંતોષાય.

તા.14 ઓક્ટોબર 2017ના રોજ પાલનપુરમાં આ માંગણીઓ માટે જ #વિચરતી અને #વિમુક્ત જાતિના લોકો એકત્રીત થઈ રહ્યા છે.

#NomadicTribes #VSSM #MittalPatel #PressConferance #NomadicTribes #Demand #NomadsOfIndia


We are Fakir

 
You must have seen us roaming with a frankincense scented dhoopdan and jhola on the shoulders.

Most of us have given up doing so and have settled down but there are many who still wander. What should we ask for? A house and or opportunity to rest our legs! 70 years of independence yet we do not have the luxury to rest our legs. We just got to know that we are not on the list of nomadic communities. We are not considered one inspite of the fact that it is how we have survived all these centuries. When will the edit this official list? They OBC list is getting some new inclusions can’t the list that concerns us also get a priority?

We demand the inclusion of our community in the list on nomadic and de-notified communities.  

VSSM is in completely supports this demand!

અમે ફકીર
હાથમાં #લોબાનનો #ધૂપ ને ખભે ઝોળી લઈને ફરનારા.
અમારામાંના ઘણા આજે આવું નથી કરતા ઘણા સ્થાયી થયા પણ હજુએ ઘણા રઝળે છે. યાતનાભર્યું અમારુ જીવન. શું માંગીએ અમે.. રહેવા #ઘર ને પગમાં વિશ્રામ... પણ આઝાદીના આટલા વર્ષેય વિશ્રામ અમારા નસીબમાં નહીં. સરકારી ખરાબામાં પ્લોટની માંગણી કરી ત્યારે ખબર પડી કે અમે #વિચરતી જાતિની યાદીમાં નહીં...
ક્યારે થશે આ યાદીઓ ઠીક કરવાનું.. નવી જાતિઓ #ઓબીસીની યાદીમાં ઉમેરવાનું થોડો સમય મુલતવી રાખી જે છે એને પહેલાં ઠીક ના કરી શકાય?
વિચરતી જાતિઓની યાદીમાં સમાવેશની માંગ અમારી... ને એમની આ માંગને અમારો ટેકો

#ફકીર #Fakir #NomadicTribes #ConditionOfFakir #NomadsofIndia #MittalPatel#VSSM

We are Dafer

We presented Katiya Dafer(seen in the picture) to the police
We are believed to be ruthless honestly, a sight of police jeep in vicinity scares the hell out of us!

Police and Dafer enjoy a long-standing animosity. In the past Dafer were involved in looting and robbing people which was the reasons of frequent police visits but, we have left our unlawful activities yet, police does not allow to let us be!!  

Since last one year, we have requested a copy of the list containing the names of criminal Dafer. The community leaders decided to present all the accused Dafer men on the list before the police, whether those on the list is an offender or not.  The Dafer men are also willing to offer themselves to the police but the Police department and the Home department are absolutely not interested in accepting this request.
We presented Katiya (seen in the picture) to the police, the other police station got offended and harassed us because we did not bring him to them! Others also want to follow Katiya but, the police are not prepared to talk to us. We have made so many rounds to their offices, requesting for their time but, nothing seems to work!
We are fed up of all these everyday harassments and want to spare ourselves from it but, the police are not interested in sparing us!! Someone need to make the police understand?
We demand freedom from these frequent police harassment and also want residential plots allotted in the village. VSSM in complete support of this demand..

અમે ડફેર

કહેવાઈએ ખુંખાર પણ પોલીસની લબકારા લેતી લાઈટથી બી મરીએ...

પોલીસ ને અમારી હારે જનમ જનમના વેર જેવું... પેલા લૂંટ કરતા એટલે પોલીસ અમારા ત્યાં આંટાય ખુબ દેતી. પણ હવે તો બધુ મુક્યુ પણ પોલીસ અમને મુકતી નથી...

સરકાર પાસેથી #ગુનેગાર ડફેરોની યાદી માંગી. અમે નક્કી કરી લીધુ ગુના કર્યા હોય કે ના કર્યા હોય પણ પોલીસના ચોપડે જેમના નામ ચડ્યા હોય એ તમામ #ડફેરને હાજર કરવા. છેલ્લા વરસથી #ગુનામાં નામ હોય એવા ડફેરોની યાદી માંગી છે ને એ બધાને પોલીસ સામે હાજર થવું છે પણ જુઓને એમાં પોલીસ વિભાગ ને કે #ગૃહ_વિભાગને જરાય રસ નથી. 

(ફોટોમાં દેખાય એ એક કટિયાને હાજર કર્યો એમાં બીજા પોલીસવાળા લોઈ પી ગ્યા છતાંય બીજાનેય હાજર કરવા છે એ નક્કી પણ એ માટે સાથે બેસો તો ખરાં..ગાંધીનગર પોલીસ અને સરકાર પાસે સમય માંગવામાં જુત્તાય ઘસી ગયા પણ આ વાત માટે એમને સમય નથી)

અમારે તો પોલીસની ઝંઝટમાંથી છુટવું છે પણ ભઈ સાબ આ પોલીસ અમને છોડવા રાજી નથી...
કોઈ સમજાવો આમને... સામે ચાલીને હાજર થવા રાજી છીએને છતાં......
#પોલીસ સાથેની રોજ રોજની માથાકૂટોમાંથી મુક્તી ને ગામની વચાળે ઘર આપો ની અમારી માંગ...ને એમની આ માંગને અમારો ટેકો

#Police #Dafer #HumanRights #VSSM #MittalPatel #DenotifiedTribes#DGPOfficeGandhinagar

Thursday, October 12, 2017

We are Bhavaiyaa, the performers of the yore…

We are Bhavaiyaa, the performers of the yore…

“The stage is where I belong. When I am performing the role of a king, the stage shrugs with excitement and the audience is left spellbound.  There would be repeated requests of ‘once-more.’ I have servants at my back and call. As a king, I would bestow in lacs. However, once the curtains fell, I had taken off the costumes… the reality was completely the opposite.”

Bhavaiyaa Artist
This is an excerpt from the poem by Baldevbhai Bhavaiyaa. It beautifully narrates the realities and turbulences  the once celebrated Bhavaiyaa, experience today.

We were engaged in a conversation with this community when we causally asked Khodabhai, a performer who usually played the role of a women in the Bhavai acts, “Why do you wear just half wig, it would look more attractive it your wig covered your entire scalp?” Khodabhai had a very honest and upfront answer, “In the earlier days, we were rewarded very well for our art. After seven days of performances we took back lots of donations! These days no one likes to watch Bhavai, we are old but, continue to practice our traditional profession because that is all we know. We do not have land or other riches to fall back on.  We are left with no choice but to continue doing this. We know no one likes to see a half bald women but, a wig that covers the entire head is too expensive and if we spend money of costumes and cosmetics we will be left with nothing feed our families and self!

Can’t there be special incentives and support to promote and revive our art and make it more contemporary so that it appeals the current generations. These are the challenges the Bhavaiyaa face…

અમે ભવાયા...

રાજા બનીને જ્યારે સ્ટેજ પર આવું
ત્યારે સ્ટેજને ગજવી દેતો, ને પ્રેક્ષકોનું મન મોહી લેતો
વારે વારે વન્સમોર લેતો, દાસદાસીઓ ખમ્મા ખમ્મા કરતા
ને હું લાખોનું દાન દઈ દેતો
પણ પાત્ર પત્યા પછી વેશ ઉતારી ઘર ભણી જોતો.........
બળદેવભાઈ ભવાયાએ લખેલી આ કવિતામાં ભવાયા સમાજની વ્યથા છે.

ભવાઈમાં સ્ત્રી પાત્ર ભજવનાર ખોડ ભાઈને એમ જ પુછી લીધુ કે, માથામાં હંમેશાં અડધી વીગ કેમ પહેરો? પુરી પહેરો તો વધારે રૃડા લાગો. અમે તો અમસ્તા જ આ કહ્યું પણ #ચુંવાળિયાકોળીના ભવાયા ખોડભાઈએ એનો જવાબ આપ્યો,

‘તમારી વાત સાચી પણ ભવાઈ જોવી હવે કોઈને ગમતી નથી. અમારીએ ઉંમર થઈ બીજુ કશું આવડતું નથી ને કોઈ જમીન જાગીર છે નહીં. એટલે આના પર નભ્યા વગર છુટકોય નથી. પહેલાં સાત દિવસ ભવાઈ કર્યા પછી લોકો ઘણું દેતા પણ હવે એમ થતું નથી. માંડ માંડ ઘર જોગું નીકળે એમાં #શૃંગાર માટે વધારે પૈસા ફાળવવાનું અમને પોષાય નહીં. ને એટલે અડધી વીગ. ખબર છે ટાલવાળી સ્ત્રી જોવી કોઈને ગમે નહીં પણ આમાં વધારે પૈસા ખર્ચુ તો ઘેર શું આપુ?’

અમારી કલાને પ્રોત્સાહન ના મળે? #ભવાઈને નવા સ્વરૃપે સમાજ સમક્ષ મુકવામાં અમને મદદ ના મળે? 
#ભવાયા સમાજનો આ પ્રશ્ન...

#Bhavaya #NomadicTribe
s #VSSM #MittalPatel #ConditionOfBhavai#culture #Bhavai #HumanRights

The nomadic communities are demanding such changes to help them get driving license and we support their demand, do you?...

Karshankaka Devipujak and Rameshbhai Vansfoda
sharing thier difficulties regarding driving license
 with Mittal Patel 
“Recently, we bought these carrier rickshaws to help us earn better living. We load the rickshaw with brooms and travel around in the villages. These autos are time and energy efficient i, we now cover more distance in less time which helps increase our earning. The problem however is we do not have driving license. The police know that and take advantage of the issue. In fact, it is practically impossible for us to obtain driving license. We are illiterate and to get a license requires us to be educated until atleast 8th grade. So how can we acquire license when we do not have documents to support our application!!” this is the dilemma Karsankaka Devipujak and Rameshbhai Vansfoda.

Karshankaka Devipujak and Rameshbhai Vansfoda with
their carrier rickshaws.

We wrote to the authorities regarding the issue, ‘The minimum requirement to obtain a license to drive a heavy vehicle is 8th grade, we cannot issue license without that qualification.” Apart from this the applicants also need to appear for a test. The illiterate nomadic and de-notified communities find it difficult to meet such requirements. The processes of obtaining documents need to be made inclusive. This extremely marginalized communities who are trying hard to reinvent their livelihoods and bring themselves in the mainstream are still way to backward. They find it challenging to meet such pre-conditions. We have to re-look at the procedures and make them diversity friendly. The nomadic communities are demanding such changes to help them get driving license and we support their demand, do you?

‘મહેનત મજુરી કરવા હાટુ જ છકડો લીધો સે ને? છકડા માથે હાવેણી(#સાવરણી) લઈન વેચવા જઈએ તો ઝાઝુ ફરી હકાય ને ધંધો હારો થાય. પણ અમારી કને ડ્રાઈવીંગ લાયસન્સ નહીં ને એ નીકળે નહીં. પોલીસવાળા ખુબ હેરાન કરે. #લાયસન્સ માટે કોશીશ કરી તો કેસે 8 પાસનો દાખલો લાવો. પણ અમે તો અભણ ને અંગૂઠા છાપ. કોઈ નિશાળમાં ગ્યા જ નથી તે દાખલો કઈ નિશાળમાંથી જડે?’ કરશનકાકા દેવીપૂજક, રમેશભાઈ #વાંસફોડા ની આ મૂંઝવણ.

લાયસન્સમાં સરળતા માટે અમે લખ્યું. અમને જવાબ મળ્યો કે, ભારે વાહન ચલાવવા જ ધો.8 પાસનું પ્રમાણપત્ર જોઈએ બાકી નહીં. પણ આ વાત જિલ્લાની #વાહનવ્યવહારકચેરી માન્ય રાખતી નથી ને વળી એમાં પરિક્ષા ઉમેરી.. વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ માટે આ બધુ અઘરુ...

વિકસી રહેલા આપણા આ દેશનો #વિચરતી અને #વિમુક્ત જાતિઓ પણ હિસ્સો છે જે હજુ સદીઓ પાછળ છે. તેમને પણ મુખ્યપ્રવાહમાં જોડવાના છે. #ડ્રાઈવીંગ લાયસન્સ સરળતાથી મળે એ અમારી માંગ.. ને એમની એ માંગને અમારો ટેકો...

#વિચરતીવિમુક્તજાતિઓ #NomadicTribes #DenotifiedTribes #DrivingLicense #Devipoojk #અમેપણછીએ #MittalPatel #VSSM #સંમેલન #Vansfoda


Our poverty isn’t hidden and yet we can’t feature in BPL list!!

Amratbhai Raval's Bunglow which has just TV and the
documents of his indentity that he treasures more than his life
Our poverty isn’t hidden and yet we can’t feature in BPL list!!

This is Amratbhai Raval’s Bunglow that you see here! His bungalow just has a TV and the documents of his identity that he treasures more than his life. “The BPL list has names of the rich and influential from this village, when we request for including  our name to  the list they reply it is not possible  because we have a TV and cycle parked in the front yard of  our shanty made with twigs and  jute bags. They can see the TV but cannot see our poverty!!  My father died dreaming of a house and I am half way through mine but,  the dream of having a house is hard to come by in this lifetime. 

“All these years we were expecting our governments to help us with it, but…”

We are demanding for inclusion of all families living in shanties and do not have means of livelihood, in the village BPL list…..

બી.પી.એલ. યાદીમાં અમારુ નામ નહીં! અમે તો ભાઈ બંગલાવાળા.

Mittal Patel at Amratbhai Raval's Bunglow which is
made with twigs and  jute bags. 
ફોટોમાં દેખાય એ અમરતભાઈ રાવળનો બંગલો. ઘરમાં એક માત્ર સૌથી મોંધુ ટીવી ને હા ઓળખના આધારો તો જીવથીયે વાલા.

‘BPL યાદીમાં ગામના પૈસાવાળાના નામ લો બોલો? અમે કહીએ કે અમારા નામ નાખો ને તો કે, તમાર ઘેર ટીવી ને #સાયકલ એટલે તમારુ નામ નહીં. મારુ હાળુ કોથળામોંથી બાંધેલું મારુ ઘર ના દેખાયુ ને ટીવી દેખઈ જ્યું. મારા બાપાની આખી જીંદગી ગઈ ને મારી અડધી તોય ઘર ભેગા ના થ્યા ના કોઈ દાડો થવાના એ નક્કી...

#સરકાર અમારી માઈ- બાપ મદદ કરશે એમ ધારેલું પણ.....’
છાપરાંમાં કે કાચા ઘરોમાં રહેતા જેની પાસે #આવકના પુરતા #સાધનો નથી એ તમામ ના નામ બી.પી.એલ. યાદીમાં આવે એવી અમારી માંગ...

#BPLList #BPL #Mittalpatel #VSSM #Nomadictribes #DenotifiedTribes#Ration #FoodSecurity #RightToFood #Raval #AmePanChhiye #Samelan

Tuesday, October 10, 2017

We are in complete support to this demand by Vadee-Madaree, are you??

As Mittal Patel started speaking about the planning of upcoming
event - Vadi families brought her at the heart their existence...
Vadee..

Remember the image that is often associated with India, the country of snake charmers. Well, Vadee are the snake charmers of bygone era, with turban on the head and a cotton jholi hanging on the shoulder they charm us with their tricks. The Vadee today are required to beg as a means to earn living. They are ok with the Wildlife Protection Act and the resultant ban on capturing snakes, what hurts them is the fact that the policy makers overlooked the need to rehabilitate them. The Vadee has a strong presence in Gujarat, with an estimated population of more than 2 lacs.

“Look at us, this is just us from one settlement. Imagine all of us coming together on 14th October. 

Vadis greeting Mittal Patel - in fact bursting their heart out
in search for solace...
We will be coming to Palanpur. Not for anyone else but, we will be there for ourselves and our children. We have been asking for a Snake Park very similar to Chennai’s Erula Snake Park. It is an initiative designed to rehabilitate the snake-charmers of Tamil Nadu. We do not like to beg hence, want some kind of gainful employment.”


We are in complete support to this demand by Vadee-Madaree, are you??

’વાદી’
માથે પાઘડી, ખભે ઝોળી ને હાથમાં મોરલી. ઝોળીમાંથી અવનવા દાગીના કાઢે ને આપણને બતાવે. સાપના ખેલ કરનાર આ વાદી આજે ભીખારી બન્યા. સાપ લઈ લીધા ઈનો વાંધો નહીં પણ બીજો વિકલ્પેય ના આપ્યો?
‘અમે એકલ દોકલ નથી બે લાખ કરતાં વધુ ને એય ફક્ત ગુજરાતમાં લો બોલો?
સાપ લઈ લીધા તે અમારે ક્યાં બાપીકી જાગીર હતી? શું ખાવુંને ખવરાવું ઈનીએ અમે જેને માઈ બાપ માનતા ઈમને ચિંતા ના કરી!
અમે એકલ દોકલ નથી લો જોઈ લો. એક જ વસાહતના અમે આટલાં જો બધા ભેગા થાશું તો?
પણ હવે થાશું. કોઈના માટે નહીં અમારાં માટે ભેગા થાશું...
ને તમીલનાડુમાં વાદી જેવી ઈરુલા જાતિને સરકારે જેમ થાળે પાડી એમ અમનેય પાડોની અમારી માંગ કહીશું ...’
વાદી મદારીની આ માંગને અમારો ટેકો... ને તમારો?

#vadi #Samelan #NomadicTribes #DenotifiedTribes #SnakeCharmer #SnakePark #IrulaTribes #MittalPatel #VSSM

I will have one prayer though, a little prayer to my Devi Ma (community deity) to let my next birth not be as nomad....

Her only crime is that she is a Devipujak Women!!!
I am a Devipujak


I have spent my entire life working as manual labour or scavenging the trash for junk. The energy and zeal during my youth allowed me to wo
rk harder and dream bigger. But, the realities of the condition I live in haven’t changed much over the decades. Don’t I, look like sixty? Yet, I can’t access widow pension or pension for the elderly.  Why? Because, I don’t have enough proofs to prove my identity. Tell me, how do I obtain those proofs? Look at where I stay, this is government wasteland, for everyone else we have encroached upon government land so any day any one can ask us to move out. We have no choice but to keep roaming with our bundled belonging. This is how I have lived my entire life. Earlier I also had to care for my children and  had  be bundle them along!


These days, if I am feeling good I go out to beg for food, if I can’t walk that distance I just wait for some Samaritan to come and give me some food!! Or else spend the day just like that!!

Even the bigger and better dreams of the yore were never about a bungalow or luxury I just wanted a decent roof to protect myself and my children against the harshness of natural elements. Look at me my frail body now… unfortunately, there are no dreams now, not even frail ones!! I am eagerly waiting for the eventual and inevitable… want to
go away soon!!

I will have one prayer though, a little prayer to my Devi Ma (community deity) to let my next birth not be as nomad....

હું દેવીપૂજક

#ભંગાર વીણવાનું ને જે મળે તે મજુરી આખી જિંદગી કરી. જુવાનીમાં કામેય ખુબ કર્યું ને સપનાંય મોટા જાય પણ ઘર ના થઈ શક્યું. દેખાવથી 60 થ્યાનું તો જણાય છે ને? તોય વૃદ્ધ પેન્શન કે વિધવા સહાય અમને ના જડે. પુરાવાની #રામાયણમાં જ તો!

જુઓન ઘર કેવું? ક્યાંથી બધુ ભેગું કરવું? #સરકારી ખરાબામાં, ના ના બધાની ભાષામાં અમે દબાણમાં રહીએ એટલે ગમે ત્યારે આવીને કાઢી મુકે તે આખી જીંદગી લબાચો ને ભેગા છોકરાં હાથે રખડતી રહી. 
હાલ તો તબીયત હારી હોય તો માંગવા જવું બાકી કોક ખવારી જાય તો ખાવું બાકી રામે રામ...
#બંગલાનું #સ્વપ્ન નહોતું પણ ટાઢ, તડકો ને #વરસાદ રોકાય એવું છાપરુ જ માંગ્યું તુ ને પણ એ ના મળ્યું.. હવે સપનાંય નથી આવતા ને દેહ પણ જુઓ મુઠ્ઠીમાં સમાય એવડો થઈ ગ્યો. હવે ઝટ અહીંથી છુટકારો થાય તો રામે રામ...

આવતો જનમ #વિચરતી જાતિમાં ના આલતો એવી દેવીને પુજનારી #દેવીપૂજક ‘મા’ ની પ્રાર્થના..

#DreamOfHouse #Dream #MittalPatel #VSSM #NomadicTribes #DenotifiedTribes #WasteLand #ConditionOfNomads #Devipoojak #NomadsOfIndia #HumanRights

VSSM supports the Bharthair’s call for inclusion in the official list of nomadic communities.

Mittal Patel try her hands on Ravan Hattha with
a bharthari man
Bharthari

We have been singing lullabies for centuries, families host us to sing to their new born children. We bless each child with lullabies that talk about cradles made of gold  and strings studded with  diamonds but, our children aren’t fortunate  enough for even a wooden cradle, to them an old saree tied  to the ends of a cot or to tree trunks is the best cradle they can have.

Our hosts  give us old sarees and grains in return for the lullabies we sang to their children. The sarees tied around few frail branches become our home on some government wastelands.

Mittal Patel planning for upcoming Maha Sammelan with
nomads
Our livelihood requires us to lead itinerant life. We have been living like that for centuries and yet we are not recognized as nomadic community. The official list of the nomadic communities does not feature our name. All this time we never knew we were not on the list, it was only after when we went to get our caste certificates that the official made this shocking revelation that we were not on the list. Our forefathers have always wandered for work.   With this Ravanhatta in our hands, we have been wandering all our lives. Yet, we are not considered to be nomadic!!


We will be in Palanpur on October 14th to let the world know, ‘we exist’….

VSSM  supports the Bharthair’s call for inclusion in the official list of nomadic communities.


‘ભરથરી’

સોનાનું પારણીયું ને હીરાની સે દોરી..
મોમા ઈમના હોંશિલા તે હાલરડું ગવરાવે...
હાલુલુ હાલ બેબીબેન તમે હો વરના થાજો...
આવા #હાલરડાં અમે બધાયના છોકરાં માટે ગાઈએ. ને દરેક બાળક સોનાના પારણીએ ઝુલે એવો હરખ ને આશિર્વાદ અમે આલીએ પણ અમારે તો લાકડાંનુંય પારણીયું નસીબમાં નહીં. લાકડાંના બે દાંડા વચ્ચે સાડી બાંધીએ એજ અમારાં બાળકોનાં સોનાના પારણિયા.

આવા હાલરડાં ને #ભજનોના બદલામાં જુની સાડી ને દાણા અમને દાનમાં મળે.
દાનમાં મળેલી આજ જુની સાડીઓની આડાશો કરીને અમે સરકારી ખરાબામાં પડ્યા રહીએ.
ભજન અને હાલરડાં ગાવા ગામે ગામ ફરીએ તોય અમે વિચરતી જાતિની યાદીમાં નહીં. યાદીમાં નહીંની અત્યાર લગી તો ખબરેય નહોતી. આ તો જાતિ પ્રમાણપત્ર માંગવા ગ્યાને તમે વિચરતીમાં નથી એવું અધિકારીએ કહ્યું. ધ્રાસકો પડ્યો. અમારા બાપ દાદા ને અમે ખભે રાવણહથ્થા સાથે આખી જીંદગી રઝળ્યા તો અમે યાદીમાં કેમ નહીં?

વિચરતી જાતિની યાદીમાં અમારો સમાવેશ કરોની માંગ ભરથરી સમાજની ને અમારો એને ટેકો...
14મીએ અમે બધા ભરથરી આવીશું ને કહીશું કે ‘અમે પણ છીએ’

#ભરથરી #વિચરતીજાતિ #અમેપણછીએ #સંમેલન #NomadsOfIndia #MittalPatel #VSSM #DenotifiedTriebs #NomadicTribes #Bharthari #Ravnhththa #ConditionOfNomads

We are Saraniya, the knife sharpeners...

We are Saraniya, the knife sharpeners. The Saraan we use to sharpen the knives gives our community this name. Saraan is a machine we carry on our shoulders when work takes us from one village to another. The work we do involves skillful rubbing of our fingers with the sharpening wheel.  As a result, our fingerprints get erased. Even the biometric machines could not capture them when we applied for Aadhar UID.

Mittal patel with one of the Saraniya at his settlement
The demand for our skill is gradually decreasing as not many use these traditional blades. Hence, we have started selling knives. But the police harass us on the pretext that we keep weapons. Sometimes they even take us to police station.  Have you heard of any Saraniyaa hurting someone with the knives they sharpen? There would not be a single case of something like this in entire country yet, the police never listen to this argument.

We would want the government to issue an identity card that mentions us as knives sellers.  We also want a ration card that enables us to obtain grains and our names included in BPL list. This is our demand to our government. The government is like a parent to us. It is natural we have certain expectations from our parents!!

સરાણ પર છરી ચપ્પુની ધાર કાઢનાર અમે #સરાણિયા. #સરાણ ખભે લઈને ગામે ગામ રઝળીએ.


Mittal Patel with nomadic community
ધાર કાઢી કાઢીને આંગળીઓની છાપય ધસાઈ ગઈ તે #આધારકાર્ડ માટે આંગળીની છાપેય નથી આવતી...
ચપ્પુની ધાર કાઢતા કાઢતા હવે ચપ્પા વેચવાના ચાલુ કર્યા. પણ #પોલીસ #હથિયાર રાખો છો એમ કહીને હેરાન કરે છે. ક્યારેક તો પકડીને લઈ જાય છે. અમે કહીએ સરાણ ને ચપ્પા સાથે સરાણિયાનો સદીઓનો નાતો. આ ચપ્પાથી ક્યારેય કોઈને માર્યોનો સરાણિયાનો એકેય દાખલો આખા દેશમાં ના જડે સાહેબ.. પણ અમારુ હાંભળે કોણ?

ચપ્પાની ધાર કાઢનારા અમને ચપ્પા વેચનારા તરીકેનું સરકારનું ઓળખપત્ર આપો ને સાથે, ઘર, અનાજ મળે એવું રેશનકાર્ડ, #બીપીએલયાદીમાં નામ ને ધંધા માટે નાની મદદ.. આ અમારી માંગ. #સરકાર અમારી માઈ-બાપ ઈની પાહે એટલો તો અધિકાર ખરો ન?

બાકી તમે બધાય સુખી થાવના આશિર્વાદ

#VSSM #Sarania #Saran #NomadicTribes #ConditionOfNomads #Aadharcard #MittalPatel #HumanRights #FingerPrints #AmePanChhiye #Samelan #માનઅધિકાર